白髪

白髪になる理由にはどんなものがある?加齢だけではない理由

白髪予防

白髪になる理由とは

年齢を重ねるごとに増える白髪。

日を追うごとに白髪が増えて、悩まされている方も多いのではないでしょうか。

白髪になる理由は加齢だけなのでしょうか?

白髪と加齢

毛母細胞と毛母細胞の間には、色素細胞(メラノサイト)という髪に色をつける細胞があります。

白髪は、この色素細胞の機能が低下、または消失することが原因で発生します。

色素細胞の機能が低下したり消失したりするのは、一般的には、加齢が原因と言われています。

つまり、白髪は、髪にあらわれた老化現象の一つなのです。

しかし、白髪になる理由は加齢だけではなく、解明されていない部分がまだまだ多いとされています。

白髪になる理由は他にどんなものがあるのか

白髪になる理由として、加齢以外に考えられるものとしては、次のような理由があると言われています。

  • 遺伝
  • ストレス
  • 病気
  • 栄養不足
  • 不摂生な生活習慣

これらは、色素細胞の機能に、何らかの悪影響を与える可能性があると考えられています。

遺伝

白髪は遺伝によって発生する可能性があります。

遺伝的要因でメラニン色素が少ない人は、若くても白髪になりやすいと言われています。

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ストレス

ストレスが原因で、数週間で急に白髪が増えてしまうというケースもあります。

ストレスが原因の白髪は、ストレスが改善されると元に戻る可能性もあるとされています。

なぜなら、ストレスは一過性のものが多いからです。

しかし、ストレスの継続期間が長期に渡ってしまうと、元に戻らないこともあります。

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病気が原因

慢性胃腸疾患や、円形脱毛症、貧血症などの病気が原因で、白髪が発生することがあると言われています。

病気が原因の白髪の場合は、病気を治療することによって、髪の色も回復する可能性があるようです。

生活習慣

喫煙、飲酒、夜更かしなどの不摂生な生活習慣が、白髪に影響する可能性もあります。

不健康な生活習慣の下では、身体はもちろん、頭皮にも悪影響が起こるのは当然のこととも言えるでしょう。

また、紫外線がメラノサイトの生成に悪影響を及ぼすとの研究結果があります。

頭皮を紫外線から守ることが、白髪の予防に有効であるという報告がなされています。

栄養不足

栄養不足も白髪になる理由にあげられます。

メラニン色素の生成には、チロシナーゼという酵素が必要です。

そのため、チロシナーゼの働きを助ける栄養素が不足すると、白髪になってしまいます。

白髪になる理由「栄養不足」を補うには

  • チロシナーゼという酵素の働きを助ける栄養素
  • 色素細胞の働きを活発にする栄養素

これらを摂取することで、白髪になる理由「栄養不足」を補い、白髪の予防につなげることができると考えられています。

白髪予防につながる食べ物

メラニン色素の生成に必要なチロシナーゼ。

その働きを助ける栄養素を豊富に含む食べ物をご紹介していきます。

ミネラルの一つである銅には、チロシナーゼの働きを活発にする働きがあります。

銅を豊富に含む食品としては、豆腐や納豆といった大豆食品のほか、

  • ごぼう
  • モロヘイヤ
  • ニンニク
  • あんず
  • プルーン

などがあります。

チロシン

チロシンはメラニン色素の生成を促す要素の一つです。

不足すると白髪を招く可能性があります。

チロシンは、

  • チーズ
  • バナナ
  • アボカド
  • リンゴ
  • かつお
  • まぐろ
  • アーモンド
  • 大豆
  • 落花生

などの食品に豊富に含まれています。

また、チロシンには、ストレスを和らげる効果もあるので、ストレスが原因で発生する白髪にも有効と考えられています。

カルシウム

カルシウムは、色素細胞を活発にする働きを持っています。

乳製品のほか、

  • 海藻類
  • ナッツ類
  • 小魚

などにも豊富に含まれています。

ヨード

ヨードにも、色素細胞の働きを活性化させる効果があります。

昆布や、ヒジキ、ワカメといった海藻類のほか、

  • イワシ
  • サバ
  • カツオ
  • ブリ

などの魚介類からヨードを摂取できます。

白髪によいとされる食品

「頭皮の血流の悪化」も白髪になる理由のひとつです。

頭皮の血流が悪くなることで、メラニン色素が毛母細胞に送り込まれなくなり、白髪になってしまうと考えられています。

血流を悪くするのは、血管に蓄積された活性酸素も一因。

その活性酸素を除去する「抗酸化作用」が期待できる食品として、ブロッコリースプラウトザクロなどがあります。

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